19 de mayo de 2014

Seoul: Days 3 and 4.



Yay, urchins!


El tercer día en Seúl comenzó un poco accidentado porque la cascada artificial que estaba previsto que empezase a las doce del mediodía al lado de la Isla Flotante en el río Han, nunca echó agua. Pero el paseo por la orilla fue agradable y la mañana se terminó arreglando en el mercado mayorista de pescado de Noryangjin. La última vez que estuve en una plaza así de extensa fue en Tokio el año pasado. La diferencia es que el de Seoul está abierto todo el día. Allí te puedes encontrar con todo bicho viviente procedente del mar que te imagines. Uno de mis mariscos favoritos son los erizos de mar y… SORPRESA… aquí los tenían con una pinta de fresquísimos. Hacía mucho tiempo que no veía caracolas y, por supuesto, también las vendían aquí. Después de poner estas dos “rarezas” marítimas en la bolsa, nos fuimos a por algo más estándar, langostinos. Del puesto de la plaza a la mesa, pasando por la cocina de uno de los muchos restaurantes que se suceden en la planta de arriba de este mercado. Todo muy coreano. Allí nos sentamos en el suelo rodeados de kimchi y salsas raras. Todo estaba delicioso. Y aproveché para hacer un poco el tonto y hacerme un selfish. LOL.

Selfish!


Esta vez nos subimos a otra torre, la 63 City, por aquello de ver Seúl desde otro punto y al sur del río Han. El show a lo guiri llegó a su fin y de aquí nos fuimos a la calle Fuencarral de Seúl. Casitas bajas se alternan con edificios cubo de una forma un tanto desordenada. En ellas te encuentras desde los cafés más modernos y más cool hasta tiendas vintage, como Bell & Nouveau. Por supuesto no faltan ni un Zara ni un Forerver 21, pero lo interesante está en las tiendas minúsculas que nos llevaría semanas y meses investigar. Mucha gente joven y muy guapa entre la que los estilos más dispares conviven sin ningún contratiempo: el lady con el toque más coreano donde la gabardina y los colores pastel son los protagonistas; el skater, el punk, el neo-punk, el hipster… y así podríamos seguir e incluso bautizaríamos algún estilo nuevo.

Garosugil shopping area


La cena fue en dos tiempos. Primero, un bar coreano muy auténtico donde solo vendían pescado y marisco. Escogí zamburiñas crudas que iban acompañadas de la clásica salsa picante y pimiento subidito de tono. La segunda parte fue en un italiano y creo que ha sido una de las mejores pizzas que he tomado últimamente.

Un día agotador que me llevó a la cama justo después de la cena.

Coffee time at Floating Island


Odio el último día de vacaciones porque nunca me quiero marchar. En Seúl me pasó lo mismo. Quisiera quedarme muchos más días y descubrir más rincones. La mañana de esta jornada la pasamos en el museo Leeum Samsung. El edificio en sí es una de esas joyas de la arquitectura contemporánea. Se encuentra en el distrito de Itaewon, camuflado en la orografía del terreno. Aquí la oferta es muy variada. Desde tesoros de las diferentes monarquías de tiempos medievales hasta pintura y escultura de artistas coreanos modernos y contemporáneos. También hay una parte reservada a artistas extranjeros donde se encuentran obras de Damien Hirst, Francis Bacon o Andy Warhol.

Leeum Samsung Museum of Art


Apurando el día antes de poner rumbo al aeropuerto, terminamos nuestra visita a Seúl en el distrito de la universidad de Hongjik. Tiendas enanas, muchos bares y restaurantes destinados al público más bullicioso, los universitarios. Mercadillo improvisado en el parque donde cada cual vende su última obra de artesanía. Más cafés y más tiendas destinadas a la gente joven que se pasea cada día por estas calles. Por cierto, el núcleo de lo último en lo más in de la moda coreana, como escribió Michael Hurt en el Huffington Post.

Hongjik University district


Aeropuerto de Gimpo. Se termina el viaje rodeado de cientos de turistas chinos con dificultades para moverse entre los otros cientos de bolsas del dutty free y queriendo ser el primero en la fila de la puerta de embarque. ¡Buena suerte!

Floating Island


The third day at Seoul started a little bit treacherous because the artificial waterfall that was expected to started to work at noon besides the Floating Island at Han river, it never dropped water down. But walking along the riverside was nice and that morning turned better at Noryangjin fisheries wholesale market. Last time I was at a such large groceries plaza was in Tokyo last year. The difference is that Seoul one is opened all day. You can find there all sea alive creature you can imagine. One of my favorite seafood is urchin and... SURPRISE... they have it here with a really fresh looking. I hadn't seen for a long time conches and, of chourse, they sell them here as well. After putting inside our bag these two sea "rarities", we went for something a little bit more standard, prawns. From the stall to the table, after passing through the kitchen of one of the many restaurants which surrounded the upper floor of this market. All very Korean. We sat down on the floor, among kimchi and strange sauces. Everything was delicious. And I took the chance to do silly things as a selfish. LOL.

This time we went up to other tower, 63 City, in order to get the views of Seoul from other spot and from the South bank of the river Han. The tourist-like show ended up here and we headed to the Fuencarral street of Seoul (talking about the commercial Fuencarral street in Madrid). Small houses alternate with cube-shape buildings in a disorganized way. Here you can find the most modern and coolest cafés and vintage shops like Bell & Nouveau. Of course there are a Zara and a Forever 21, but it's most interesting what you can find in the tiny stores that will take us weeks and months to investigate. Many young and very beautiful people who the most different styles get along without any setback among: the lady-like style with the most Korean touch where the trenchcoat and the pastel shades are the protagonists; skater, punk, neo-punk, hipster... and we could continue and even create the name for a new style.

Dinner was in two halfs. First, a very authentic Korean bar where they only sell fish and seafood. I chose raw scallops paired with the classic spicy sauce and chilli peppers. The second half was at a Italian restaurant and I believe that it has been one of the best pizzas I've had lately.

An exhausting day which made me get in bed right after dinner.

I hate last day of holidays because I never want to leave. It happened to me the same in Seoul. I wish I could stay longer and discover more spots. We spent this morning at the Leeum Samsung Museum of Art. The building itself if one of those contemporary architecture gems. It's located at Itaewon district, camouflaged within the orography of the land. The offer here is wide. From different monarchies' treasures from medieval age until paintings and sculptures by modern and contemporary Korean artists. There is also a section reserved for foreign artists where you can find works by Damien Hirst, Francis Bacon or Andy Warhol.

Draining the last hours before heading to the airport, we ended our visit to Seoul at Hongjik University district. Tiny shops, many bars and restaurants for the most butling public, college students. Improvised flea market at the park where anybody sells their last handicraft piece of work. More cafés and more stores for this young people who walks through these streets everyday. Indeed, the last of the most in within the Korean fashion, as written by Michael Hurt for Huffington Post.

Gimpo airport. The trip is finishing and I'm among hundreds of Chinese tourists with some difficulties to move because of the other hundreds of shopping bags from the dutty free and they at the same time wanting to be the first one in the line at the boarding gate. Good luck!

Noryangjin fisheries wholesale market

Noryangjin fisheries wholesale market

Lunch time at the fish market

Delis from the fish market

Conches

Garosugil shopping area

Hongjik University district

Hongjik University district

Hongjik University district

Views from the 63 City tower

At Leeum Samsung Museum of Art

Credits: Jacket, jeans and tee (Pull & Bear), necklace (Azza Fahmy), bag (Céline).

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