13 de octubre de 2014

Gili T: Impressions in 24 hours

Best beach in Lombok, close to Kuta beach (sorry I forget the name).


La semana de festivos de la Golden Week en China (el 1 de octubre es la fiesta nacional) la adelanté tres días y puse rumbo al paraíso. Objetivo: diez días de relax en la playa. Casi una semana después del regreso, os puedo confirmar que el objetivo lo he cumplido. Gili Trawangan, una de las tres islas Gili (junto a Meno y Air) al noroeste de Lombok (Indonesia) reúne las condiciones para aislarse del mundo real de correos, llamadas, tráfico... Y lo mejor es que las primeras 24 horas te adelantan lo que te espera para tu estancia. No le voy a dar más vueltas y aquí os dejo la lista (últimamente soy una aficionada a las listas) de las seis impresiones que te llevas durante el primer día en Gili T.

Gili T.


1. El cielo es impresionantemente azul. Desde que vivo en Shanghai tengo fijación con encontrar el cielo azul cada día. Aquí es casi un regalo divino. En Gili T el azul te deslumbra nada más despertarte. Amanece sobre las 6 de la mañana y todos los elementos del cosmos se aúnan para que el cielo luzca cada día tan perfecto como si de una postal se tratase. Nota: como cualquier zona tropical, también tienen su época de lluvias, por cierto, más que necesaria, porque las pobres vaquitas se estaban quedando sin hierba para comer. Este año los chaparrones llegan con retraso.

Lombok Ferrari at Bangsal harbour


2. Los coches y motos no existen en Gili T. No hay carreteras, sólo caminos de arena y tierra con tantos baches como días soleados al año. Los únicos motores los llevan las embarcaciones (principal medio de transporte) y los generadores eléctricos para cuando se va la luz. Gili T. se puede recorrer en unas tres horas a pie. También se pueden alquilar bicis en cualquier punto de la isla, aunque probablemente te toque llevarla de la mano más de una y dos veces porque la arena seca y blanda ha invadido el camino. Pero el medio de transporte más pintoresco es el carro de caballos. Los locales bromean y lo han bautizado como "Lombok Ferrari". Son caballos del tamaño de un burro engalanados como para la Feria de Abril de Sevilla. Son el servicio de taxis de la isla y tienen una serie de tarifas establecidas. Como caminar por un camino de arena y tierra con baches no es lo más cómodo si llevas una maleta con ruedas, acabarás subido a un "bólido" de estos.

Gili T.


3. El sol quema mucho muchísimo. Olvídate de SPF 20 y 30. Pásate al SPF 50 como mínimo (en Gili T he visto hasta factor 80 y 110). Si tomas el sol a la sombra (ya sé que es una contradicción) te pondrás moreno igual. Creo que he visto tonos rojos (quemados) en pieles anglosajonas que en mi vida había pensado que podrían existir.

After snorkeling


4. Hazte con tu equipo de buceo: gafas + tubo es suficiente. No serás nadie sin el kit. Lo interesante está bajo el agua. Peces de miles de millones de colores, tortugas, serpientes y corales que cortan como cuchillos recién afilados. Además del kit de buceo hazte con calzado para el agua o utiliza unas zapatillas a las que no les tengas demasiado aprecio. Para los más aventureros, las escuelas de submarinismo se suceden una tras otra a lo largo de la "calle" principal. Ahí es posible que encuentres a Nemo y saludes a Bob Esponja y a Patricio si han decidido salir de excursión ese día.

Muslim native waiting for the boat to go back to Lombok island.


5. Las llamadas al rezo del muecín te despertarán cada mañana a las 5, y las escucharás otras seis veces más como mínimo en el mismo día. El "Al-lahu-àkbar" se acabará convirtiendo en algo familiar y por momentos te verás recordando a Brody arrodillado en el garaje en algún capítulo de 'Homeland'. En Lombok y Gili T. la religión mayoritaria es la musulmana. Lo has leído miles de veces, pero hasta que te bajas del avión y durante el trayecto al puerto empiezas a ver mezquitas y más mezquitas no eres consciente. Lombok no es Bali.

Lemon juice from La Moomba (with the best music in Gili T.)


6. En todo viaje siempre elijo mi bebida preferida. Esta vez la limonada (más bien zumo de limón) es la ganadora. Da igual el bar, chiringuito o chill out en que la pidas, son de otra galaxia y perfectas, además, para aplacar la sed y refrescarte de los 30 grados que te acompañan en las horas centrales del día.

Sunset at Gili T.


I came three days early for the bank holiday Golden Week in China (October 1st is national holiday) and I set a course for paradise. Objective: ten days of relax at the beach. Almost one week after my back, I can confirm you that the aim is accomplished. Gili Trawangan, one of the three Gili Islands (along with Meno and Air) on Nortwest Lombok (Indonesia) satisfies the conditions for getting isolated from the real world of e-mails, phone calls, traffic... And the best thing is that the first 24 hours advance what you expect for your stay. I'm not going to turn on and on and here you have the list (I'm a list-aficionado lately) of the six impressions you get after your first day at Gili T.

1. Sky is stunningly blue. Since I've moved to Shanghai, I'm fixated on finding blue sky every day. Here is nearly a God's gift. At Gili T that blue blinds you just when you wake up. Sunrise is around 6 AM and all cosmos' elements combine to get the sky shown off as perfect as it is a postcard. Note: like in any other tropical area, they have rainy season, by the way, more than necessary, because the poor little cows were running out of grass to eat. This year rain is late.

2. Cars and motorbikes do not exist in Gili T. There are no highways, only sandy and earth roads with so many potholes than sunny days a year. The only engines are the ones for the boats (main mean of transportation) and the power generators when electricity outage happens. You can go across Gili T. for three hours walking and you've seen the whole island. You can also rent a bicycle at any place, although most probably you end up walking your bicycle more than one or two times 'cause dry and soft sand has invaded the road. But the most picturesque mean of transport is the horse cart. Natives make jokes and they ended to name it as "Lombok Ferrari". They are donkey-size horses decorated as for Feria de Abril in Seville (Spain). They are the island taxi public service and they even have settled fees. Because walking across sandy and earth road with potholes is not the most comfortable thing is you are carrying a wheeled suitcase, you will end up on one of these "bullets".

3. Sun burns a lot a lot. Forget about SPF 20 or 30. Change it for SPF 50 at least (at Gili T. I've even seen 80 and 110). If you sunbathe on a shadow (I know it's a contradiction) you will get tanned anyway. I believe that I've discovered red hues (burnt) on Anglo-Saxon origined people which I had thought they could never exist.

4. Get supplied with snorkel gear: mask + snorkel. Without this kit you'll be finished. The interesting things are under the water. Thousands of millions of colorful fish, turtles, snakes and coral that cuts like a ready sharp knife. Apart from the snorkel gear, get footwear for water or just use a pair of shoes which you don't care about too much. For the most adventurer ones, scuba diving schools are waiting for you one after the other one facing the main "street". Then it's possible you find Nemo and greet SpongeBob and Patrick Star if they happened to be on a trip to Gili Islands that day.

5. Muezzin calls for praying will wake you up every morining at 5, and you will hear them at least six times more in the same day. "Al-lahu-àkbar" will become familiar and sometimes you'll find yourself remembering Brody kneed at his garage during some 'Homeland' episode. Main religion at Lombok and Gili T. is Muslim. You've read about it thousands of times but until you get off the plane and during the ride to the harbour you start to contemplate mosques and more mosques you don't realize. Lombok is not Bali.

6. In all of my holidays trips I choose a nominated favorite drink. This time lemonade (better lemon juice) is the winner. No matter the bar, beach stall or chill out you order it, they belong to other galaxy and they also are perfect for calming your thirst and cooling off from the 30 degrees that accompany you during the central hours of the day.

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